Thánh Phaolô Thánh Giá

Thánh Phaolô Thánh Giá

ĐẤNG SÁNG LẬP DÒNG THƯƠNG KHÓ CHÚA GIÊSU

1694 – 1775

Ngay thuở niên thiếu, Thánh Giá là cuốn sách gối đầu của ngài và việc Chúa chịu đóng đinh là khuôn mẫu ngài muốn noi theo

Để tưởng nhớ việc Chúa Giêsu chịu đóng đinh

Trích từ những lá thư của Thánh Phaolô Thánh Giá

Hơn nữa, cha ước ao rằng mãi này về sau con sẽ là người chài lưới. Bằng cách nào ư? Hãy theo cách này. Cuộc khổ nạn của Chúa Giêsu là một biển sầu, nhưng đồng thời đó cũng là một đại dương tình yêu. Hãy khẩn cầu Đức Chúa để Ngài hướng dẫn con cách thả lưới trong đại dương này. Con hãy đắm mình vào trong đó, và chớ đặt nặng việc con lặn sâu được bao nhiêu, bởi con sẽ không bao giờ chạm tới đáy. Hãy để tình yêu và sầu khổ thấm nhập vào thân con. Qua cách thế này, con sẽ biến những đau khổ của Chúa Giêsu hiền lành thành của chính con. Con hãy tìm những viên ngọc nhân đức của Chúa Giêsu. Việc tìm kiếm thánh thiêng sẽ được dẫn lối bằng đức tin và tình yêu chứ không bằng lời nói. Những người thả lưới khiêm nhường nhất chính là những người giỏi nhất.

 

Thánh Phaolô Thánh Giá

Ngày mùng 8 tháng 4 năm 1758

Hãy xua đi những nỗi u sầu nơi trái tim của con, và dẫu con có làm điều gì sai thì cũng đừng nản chí, bởi vì nó sẽ làm hại cho con hơn chính hành vi sai trái. Thay vào đó, con hãy khiêm nhu, hãy van nài sự tha thứ tha của Thiên Chúa, hãy quyết tâm làm điều tốt hơn trong tương lai và hãy hân hoan dấn bước trên hành trình của con

Thánh Phaolô Thánh Giá

 

Lời nguyện cùng Thánh Phaolô Thánh Giá

Lạy cha Thánh Phaolô,

Là cha và là người anh em của chúng con,

Giờ đây, chúng con đang cùng ngài đứng trước Thập Giá Đức Kitô. Xin tình yêu được thể hiện cho chúng con nơi thập giá của Đức Kitô chiếm lấy khối óc, con tim và đời sống chúng con. Ngài đã noi gương Chúa Giêsu chịu đóng đinh, thì xin cho chúng con cũng gạt bỏ mọi sự, mà khao khát mỗi thánh ý của Thiên Chúa và làm cho sự tưởng niệm về cuộc Thương Khó và sự Chết của Chúa Giêsu Kitô, Đấng là hy vọng duy nhất của chúng con, luôn sống mãi. Amen.

 

Thánh Phaolô Thánh Giá

Khoảng những năm 1715 – 1716, với niềm khát khao phục vụ Đức Kitô, Thánh Phaolô Thánh Giá đã đến Venice để đăng ký nhập ngũ. Từ nguồn cảm hứng về lý tưởng Thập Tự Chinh, ngài ước ao đấu tranh chống lại quân Đạo Hồi đang đe dọa cả Châu Âu thời đó. Ngày nọ, trong khi Chầu Thánh Thể, ngài nhận ra lý tưởng Thập Tự Chinh không phải là ơn gọi của ngài. Khi đó, ngài xuất ngũ nhưng vẫn ở lại Venice một thời gian để chăm sóc gia đình một người quen. Sau đó, Thánh nhân trở về nhà. Dẫu người chú linh mục đã để lại cho ngài thừa hưởng khối tài sản lớn với mong muốn ngài lập gia đình nhưng Thánh nhân đã từ chối ý định đó.

Thánh Phaolô Thánh Giá sinh ngày 3 tháng 1 năm 1694 tại Ovada, nước Ý. Sau đó, gia đình ngài dời đến Castellazzo Bormida, cách nơi ngài sinh ra không xa. Từ thuở bé, người mẹ đã dạy ngài tìm thấy sức mạnh từ cuộc Thương khó Chúa Giêsu để vượt qua những khó khăn trong cuộc sống. Được đốt cháy bởi tình yêu dành cho Chúa Giêsu chịu đóng đinh từ lúc còn nhỏ, Thánh Phaolô Thánh Giá ước mong dâng hiến trọn đời cho Người. Một lần, khi bị ốm, Thánh nhân có một thị kiến về hỏa ngục khiến ngài khiếp sợ. Sau đó không lâu, ngài đã được Chúa linh hứng về tình yêu của Chúa Giêsu chịu đóng đinh qua một bài giảng. Ngài xem khoảnh khắc đó như là thời điểm của “sự trở lại” của mình.

Liên quan việc tưởng nhớ sự kiện Chúa Giêsu chịu đóng đinh, theo một nhân chứng, qua một thị kiến về Đức Nữ Đồng Trinh, Thánh Phaolô Thánh Giá đã nhận ra áo dòng, huy hiệu và lối sống mà ngài phải bước đi. Đó là một cuộc sống hoàn toàn dâng hiến cho Chúa Giêsu chịu đóng đinh. Sau khi tham vấn một số vị giải tội khôn ngoan, ngài được Đức Giám Mục Gattinara thành Alessandria khoác lên người chiếc tu phục của Dòng Thương Khó Chúa Giêsu ngày 22 tháng 11 năm 1720. Sau đó, ngài đã dành 40 ngày tiếp theo để làm một cuộc tĩnh tâm trong phòng thánh của nhà thờ Thánh Chales tại Castellazzo. Những kinh nghiệm và cảm nghiệm về đời sống tâm linh của ngài trong suốt 40 ngày mà ngày nay chúng ta được biết đến qua cuốn “Nhật Ký Thiêng Liêng”. Cũng trong khoảng thời gian tĩnh tâm 40 ngày đó, ngài đã soạn thảo tu luật dành cho những anh em tu sĩ tương lai. Họ là những người mà Thánh nhân gọi là “Người Nghèo của Chúa Giêsu”. Trong một cuộc thăm viếng, em ngài là John Baptist xin chia sẻ đời sống cùng ngài nhưng Thánh nhân đã từ chối lời yêu cầu ấy, chí ít trong khoảng thời gian này.

Sau trải nghiệm 40 ngày, Đức Giám mục đã cho phép Thánh nhân được sống trong môi trường ẩn tu tại nhà thờ Thánh Stephen thuộc giáo xứ Castellazzo và cộng tác vào công việc mục vụ với tư cách là một giáo dân. Trong suốt mùa hè năm 1721, Thánh Phaolô Thánh Giá đi tới Rôma với ý định trình bày với Đức Thánh Cha về những linh hứng liên quan đến hội dòng tương lai. Những người gác cổng điện Quirinal (nơi ở của Đức Giáo Hoàng thời đó) đã không cho phép Thánh nhân vào vì nghĩ rằng ngài là kẻ ăn xin.

Lời Khấn Đầu Của Dòng Thương Khó Chúa Giêsu. Chấp nhận việc xỉ nhục vừa rồi, theo gương Chúa Giêsu chịu đóng đinh, Thánh Phaolô Thánh Giá đi đến Vương Cung Thánh Đường Đức Bà Cả và đứng trước ảnh Thánh, Đức Bà Salus Populi Romani (Sự cứu rỗi dân Rôma), ngài đã khấn dâng mình cho việc loan truyền sự tưởng niệm cuộc Thương Khó của Chúa Giêsu Kitô.

Trên hành trình trở về nhà, ngài dừng chân một thời gian ở Orbetello, tại tu viện của Dòng Truyền Tin trên núi Argentario. Khi đến Castellazzo, Thánh nhân hội ngộ cùng em ngài là John Baptist. Ngay sau đó, cả hai rời nơi ấy đi lên núi Argentario và sống như những vị ẩn tu. Sau đó, Đức Giám mục Pignatelli mời họ đến tu viện tại Madonna della Catena, Giáo phận Gaeta. Đức Giám mục Cavalieri tiếp tục cho phép họ sống ở Troia trong một thời gian. Sau đó, hai anh em trở về đền thờ Đức Mẹ Civita thuộc Giáo phận Gaeta. Họ đã nỗ lực rất nhiều để thành lập một cộng đoàn nhưng thất bại. Để rao giảng về Cuộc Thương Khó, họ cần phải thụ phong linh mục, vì thế cả hai cùng tới Rôma. Trong khi học thần học, họ đã chăm sóc các bệnh nhân da liễu tại bệnh viện San Gallicano. Hai anh em có cơ hội được nói chuyện với Đức Thánh Cha khi ngài thăm nhà thờ Navicella trên đồi Celian. Qua lời hứa, ngài đã cho phép hai anh em thành lập cộng đoàn trên Núi Argentario. Năm 1727, sau khi thụ phong linh mục, hai anh em rời Rôma đến sống tại núi Argentario.

Rao truyền Cuộc Thương Khó Chúa Kitô. Lúc đầu, hai anh em thi hành mục vụ cho những ngư dân, các tiều phu và những người chăn chiên. Không lâu sau, nhiều anh em khác đã gia nhập với các ngài. Trong số đó, Antonio là em của ngài và một vài người khác đã được thụ phong linh mục. Đức Giám mục đã yêu cầu họ giảng đại phúc tại cho các xứ trong vùng. Khi chiến tranh xảy ra trong bang Garrison, Thánh Phaolô Thánh Giá đã chăm sóc các thương binh của cả hai bên. Mọi người luôn chào đón sự hiện diện của ngài

Nhà tĩnh tâm đầu tiên đã khánh thành vào năm 1737 và được dâng hiến cho Đức Mẹ Dâng Mình. Sau đó, Thánh Phaolô Thánh Giá đệ trình hiến luật mới của hội dòng lên Rôma.  Sau khi điều chỉnh, Đức Giáo Hoàng Benedicto XIV đã phê duyệt luật dòng vào năm 1741.

Đấng Sáng Lập Dòng Thương Khó Chúa Giêsu là một trong những nhà giảng thuyết nổi bật thời bấy giờ như Thánh Leonard vùng Maurica và Thánh Alphonsus Liguori. Họ là những người mà Thánh nhân đã từng gặp. Vì tình yêu dành cho  Đức Giêsu chịu đóng đinh, Thánh Phaolô Thánh Giá cũng như những vị thánh ấy đã nhiệt tâm cho việc rao giảng đại phúc.

Mặc dù Thánh Phaolô Thánh Giá giữ chức vụ Bề trên Tổng quyền từ năm 1747 trở đi, ngài không ngừng rao giảng hoặc viết thư đồng hành thiêng liêng. Hội dòng phải đối diện với nhiều sự chống đối từ một số thành phần trong hội thánh. Chính vì thế, một số hoạch định thành lập bị trì hoãn cho tới khi Ủy ban Giáo Hoàng thông qua những đánh giá thuận lợi cho Dòng Thương Khó Chúa Giêsu.

Qua những tham vấn và chính mẫu gương của John Baptist, Thánh Phaolô Thánh Giá đã cố gắng không ngừng nhằm giữ tinh thần cô tịch, nghèo khó và cầu nguyện. Năm 1767, trước cái chết của John Baptist, Thánh Phaolô Thánh Giá cảm thấy lạc lõng như một đứa trẻ mồ côi.

Nữ Tu Dòng Thương Khó Chúa Giêsu. Lucia Burlini, một thôn nữ, từng nói chuyện với Thánh Phaolô Thánh Giá về “những chú chim bồ câu trên đồi Canvê”. Hình ảnh này được sử dụng rộng rãi trong giới đan sĩ và tu sĩ. Mặc dầu, Thánh Phaolô Thánh Giá đã nỗ lực trong suốt 40 năm để hiện thực hóa việc thành lập dòng nữ. Nhưng mãi đến 1771, Đan Viện Nữ Thương Khó Chúa Giêsu mới được thành lập tại in Corneto-Tarquinia. Ngài đã bổ nhiệm Mẹ Mary Crocifissa Costantini, một Nữ Đan sĩ Biển Đức, làm Mẹ Bề trên đầu tiên. Đức Giáo Hoàng Clemente XIV đã cho phép mẹ được chuyển đến đan viện mới.

Sau khi Dòng Tên bị giải thể, Đức Giáo Hoàng Clemente XIV đã chuyển các tu sĩ dòng Lazarists (the Fathers of the Missions) đến nhà thờ Sant’Andrea trên đồi Quirinal. Ngài trao cơ sở sinh hoạt và Vương Cung Thánh Đường Gioan và Phaolô (Giovanni e Paolo) trên đồi Celian cho Thánh Phaolô Thánh Giá. Nơi này cách đấu trường Coliseum không xa và đây cũng là nơi Thánh Phaolô Thánh Giá sống những năm tháng cuối đời. Cũng chính nơi đây, Đức Giáo Hoàng Clemente XIV và Đức Giáo Hoàng Pi-ô VI đã tới thăm ngài trong năm 1774 và 1775. Vài tháng sau chuyến thăm viếng của Đức Thánh Cha, Thánh nhân đã qua đời. Thánh tích của Thánh Phaolô Thánh Giá được cất giữ và tôn kính trong Nhà nguyện. Nó được hoàn thành và dâng hiến cho ngài, năm 1880.